brexit

Berlins Sichtweise auf die Brexit-Panne“.

Im Vergleich zur sengenden Hitze der Westminster-Politik wirkt Berlin, wie Brüssel, etwas entspannter und luftiger, wenn es um die aktuelle Sackgasse in den Brexit-Gesprächen geht.

Die Brexit-Unterhändler sind nicht in Panik geraten (so die Erzählung), sondern in getrennte Haufen, um herauszufinden, ob jemand einen Handlungsspielraum in der entscheidenden irischen Grenzfrage hat.

Die Zeit für die Verhandlungen mag knapp werden, aber es gibt immer noch Grund zum Optimismus, wie mir immer wieder gesagt wird. Einige EU-Diplomaten schlagen sogar vor, dass das Europäische Parlament bei Bedarf noch im März über einen Brexit-Deal abstimmen könnte.

Nun, ich weiß nicht, wie es dir geht. Aber wenn mir jemand zu ernsthaft in die Augen schaut und mir sagt, ich solle nicht in Panik geraten, steigt meine Herzfrequenz tendenziell rapide an und voilà, mit perfektem Timing und charakteristischem Deadpan Understatement, kündigte Angela Merkel am Montag an, dass die Versiegelung eines Scheidungsabkommens mit Großbritannien jetzt tatsächlich „wieder etwas schwieriger aussieht“.

Ähm. Ja. Das tut es. Und unter dem (Versuch eines) kühlen, ruhigen Furniers ist die EU sicherlich besorgt. Der Präsident des Europäischen Rates, Donald Tusk, gab gestern zu, dass die Möglichkeit, dass das Vereinigte Königreich die EU ohne ein Abkommen verlässt, heute wahrscheinlicher ist als je zuvor.
Aus diesem Grund erhielten die technischen Brexit-Verhandlungsführer den Auftrag, die Phase gleich am Sonntag zu verlassen. Für den Rest der Woche werden politische Entscheidungsträger im Mittelpunkt stehen.

Theresa May trifft Bundeskanzlerin Merkel und andere EU-Chefs am Mittwochabend zum Abendessen. Angela Merkel wird durch ihren eigenen politischen Umbruch zu Hause zumindest teilweise abgelenkt sein, aber alle, einschließlich Frau Merkel, werden beten, dass diese Begegnung mit Theresa May etwas reibungsloser verläuft als ihr letztes Treffen vor einigen Wochen in Salzburg. Die beabsichtigte Hauptbotschaft der EU wird sein: Wir sind Freunde, keine Feinde des Vereinigten Königreichs, und wir wollen auch noch in diesem Herbst ein Brexit-Deal abschließen.

Allerdings nicht um jeden Preis.

Die Staats- und Regierungschefs der EU sind sich des politischen Drucks bewusst, unter dem der Premierminister zu Hause steht. Auf persönlicher Ebene sind sie sympathisch, aber wenn es um die Brexit-Krise geht, sagte mir der deutsche Europaminister Michael Roth, dass sich die EU nicht erpressen lassen würde, um Zugeständnisse zu machen.
Ob über die irische Grenze oder den Binnenmarkt hinaus, so betonte er, würden die EU-Chefs das Interesse der europäischen Bürger an erster Stelle stellen. Das war ihre klare Priorität, bevor sie einen Brexit-Vertrag mit dem Vereinigten Königreich abschließen konnten.

Als ich ihn herausforderte, bestreitet Herr Roth, dass Deutschland bei den Brexit-Verhandlungen eine harte Linie verfolgt. Zusammen mit Frankreich wünschte er sich Deutschland für die Zukunft eine enge Beziehung zum Vereinigten Königreich, eine Zusammenarbeit in den Bereichen Handel und Sicherheit, aber er spiegelte auch sehr stark die Frustration wider, die man in politischen Kreisen in der gesamten EU findet.

Er sagte, dass es dem Vereinigten Königreich schwer zu fallen schien, dies zu akzeptieren, aber die EU konnte es Großbritannien nicht gestatten, das Beste aus beiden Welten zu genießen: die Mitgliedschaft im EU-Club, während es nach außen hin ein freier Agent ist. Er sagte, dies habe nichts damit zu tun, das Vereinigte Königreich bestrafen zu wollen, aber warum, fragte er, würde die EU dem Vereinigten Königreich einen Vorteil gegenüber seinen eigenen Mitgliedstaaten bieten wollen?

Herr Roth warnte auch das Vereinigte Königreich davor, herumzuwarten und erwartete, dass die EU über den irischen Backstop „nachgibt“ (diese Garantie zur Vermeidung einer harten Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland). Er sagte, dass alle 27 EU-Länder hinter dem Mitgliedsstaat Irland vereint seien. Keine einzige Nation, sagte er, drängte auf weitere Zugeständnisse an das Vereinigte Königreich in dieser Frage.

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