Felipe Oliveira Baptista wurde zum neuen Creative Director des LVMH-eigenen Modehauses Kenzo ernannt, das 1970 vom japanischen Designer Kenzo Takada gegründet wurde.

Der in Portugal geborene, in Paris lebende Designer ist vor allem durch seine Rolle als Creative Director bei Lacoste bekannt, eine Position, die er acht Jahre lang bis Mai 2018 innehatte. Im Jahr 2016 überschritt die Marke den Umsatz von 2 Milliarden Euro, was darauf hindeutet, dass Baptiste ein kommerzielles Auge hat, das LVMH beeindruckt hat. Seine endgültige Kollektion für Lacoste, das französische Label, das traditionell mit dem Tennis verbunden ist, wurde von 10 gefährdeten Arten inspiriert und war eine Partnerschaft mit der International Union for Conservation of Nature.

Baptista übernimmt die Nachfolge von Carol Lim und Humberto Leon, die mit der Eröffnungsfeier, ihrer 2002 gegründeten Marke aus New York, in Mode kamen. Nach acht Jahren an der Spitze von Kenzo verabschiedeten sich die asiatisch-amerikanischen Co-Creative Directors mit ihrer letzten Modenschau in Paris im vergangenen Monat von der Marke. Die Kollektion wurde von Japans Freitaucherin inspiriert, die als Ama bekannt ist und als die “letzten Meerjungfrauen” gilt. Es gab Matrosenhalsbänder, irisierende Verzierungen und Fußkettchen mit Muscheln, und eine Performance von Solange Knowles.

Solange Knowles auf dem Laufsteg mit Humberto Leon und Carol Lim nach ihrer letzten Show für Kenzo, Juni 2019.
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Solange Knowles auf dem Laufsteg mit Humberto Leon und Carol Lim nach ihrer letzten Show für Kenzo im Juni. Foto: Christophe Petit-Tesson/EPA
Kenzos DNA hat schon immer Spaß gemacht und ist phantasievoll und basiert auf leuchtenden Farben und kräftigen Drucken. Baptista, zumindest während seiner Zeit bei Lacoste, hat die Dinge etwas sicherer gemacht, mit einer minimalistischeren, eleganteren Ästhetik. Seine Amtszeit bei Kenzo wird wahrscheinlich eine Art Sprung sein und eine ganz andere Ära einleiten.

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Obwohl Kenzo bekannt ist für seine meistverkauften Kleidungsstücke, die mit bestickten oder bemalten Tigern verziert sind, sowie für Kleidungsstücke, die mit riesigen “bösen Augen” verziert sind, bleibt es ein relativ kleiner Akteur in Bezug auf den Umsatz und erwirtschaftet angeblich weniger als 400 Millionen Euro jährlich. LVMH hofft, dass die Erfolgsgeschichte der Baptisten für den wirtschaftlichen Erfolg einen Unterschied macht.

In einer Pressemitteilung zur Ernennung von Baptista sagte Kenzos CEO Sylvie Colin: “Seine innovative und moderne kreative Vision und sein vielseitiger künstlerischer Ansatz werden es Kenzo ermöglichen, sein volles Potenzial auszuschöpfen und gleichzeitig sein einzigartiges Erbe zu respektieren.”

Sagte Baptista: “Bei Kenzo dreht sich alles um ansteckende Freiheit und Bewegung. Alles, was Herr Takada tat, war von Freude, Eleganz und einem jungen und mutigen Sinn für Humor durchdrungen. Kenzos ständiges Feiern von Natur und kultureller Vielfalt war und ist das Herzstück der Marke. Diese beiden Themen haben sich noch nie so relevant und überzeugend angefühlt wie heute.”

Er tritt die Stelle am Montag an.